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Orang Utan en Tanjung Puting


En septiembre de 2014 tuve la suerte de poder visitar el Taman Nasional Tanjung Puting, en el sur de Kalimantan (Borneo), una zona selvática bañada por los ríos Kumai y Sekonyer famosa por ser uno de los dos hábitats del orangután (entre mucha otra fauna), juntamente con la zona selvática del norte de Sumatra.

A pesar de ser declarado reserva de la biosfera en 1977 y parque nacional en 1982, actualmente el parque está gravemente amenazado por la tala y minería ilegal y la tala descontrolada para uso agrícola, sobretodo para la obtención de aceite de palma. El habitat del orangután está siendo reducido día a día sin que aparentemente se tomen medidas al respecto.

En mi estancia de tres días en el Parque Nacional Tanjung Puting a bordo de un klotok tuve la suerte de poder disfrutar de este magnifico hábitat,  y por supuesto de los orangutanes,  remontando el rio. Existen varias plataformas de alimentación y centros de recuperación a lo largo del rio, quizás el más conocido es el centro de investigación y rehabilitación Campamento Leakey. En ellos se alimenta a los orangutanes basicamente con plátanos y leche. Pero a parte de los orangutanes en Tanjung Puting se puede observar 7 clases de monos diferentes, los más habituales los monos narigudos y macacos, cocodrilos y un sinfin de fauna e incluso disfrutar de una preciosa noche literalmente rodeado por luciernagas y bajo un manto de estrellas.

El nombre orangutan deriva del malayo y significa hombre (Orang) de la selva (Utan). Observando su mirada y su comportamiento es inevitable pensar que realmente no somos tan diferentes de estos preciosos animales. Siempre he pensado que la mejor manera de admirar y conocer un animal es sin duda en su propio hábitat y con la menor interferencia posible del ser humano (si es que eso es posible...). Por desgracia hoy en día el orangután en estado salvaje sólo es posible verlo en los bosques tropicales de Sumatra, mientras que la población de Borneo son todo orangutanes rehabilitados y como tal semi dependientes del ser humano (si bien es cierto que también se alimentan por si mismos) y habituados a su presencia.

Personalmente pienso que en este caso, (y esta es por supuesto mi opinión e impresión) los esfuerzos e intereses de la conservación de este hábitat y de los orangutanes chocan directamente con los intereses turísticos, rompiendo esa mágia que se crea entre el viajero y un entorno realmente salvaje. El comportamiento de los orangutanes no es el de un animal salvaje, como cabía esperar, pero el problema es que el modelo turístico adoptado hace que uno tenga la sensación de estar en un zoo (y realmente en mi opinión lo es). Aún tratandose de animales rehibilitados sin duda el enfoque del parque podría ser muy diferente....permanecer quieto o desplazarse por la selva, en silencio y a la espera de que aparezcan los orangutanes, con la mínima interferencia humana,  en lugar de llegar a una plataforma de alimentación, con asientos, más de 50 personas y donde los ruidos de la selva pasan desapercividos por el murmullo de la gente y las risas ante cualquier "moneria" de la cria de orangután.

Sea como sea el orangutan es sin duda uno de los animales más bellos que he tenido la oportunidad de observar, posiblemente por su parecido con nosotros, aunque si tuviera que recomendar donde verlos eligiría sin duda, y a pesar de su logística más complicada, la isla de Sumatra.
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